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"나락으로 떨어진 인천 언론 전면 해체·복원해야"

기사승인 2018.11.20  17:54:37

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- 인천참언론시민연합 성명내어 비판

인천지역 언론시민단체가 최근 나락으로 떨어진 인천 지역 언론사의 행태를 비판하며 인천 언론의 전면 해체·복원해야한다고 촉구 하고 나섰다.

인천참언론시민연합은 ‘지역 언론 불법 지원 시 보조금 부활’에 대해 강력히 경고해왔다.

인천일보가 인천국제마라톤 예산 등 “인천일보가 받던 시 보조금을 삭감한 이유를 밝히라”는 내용을 인천시에 보내 논란이 일고 있다.

이 회사 대주주 회장이 징역형을 선고받았고, 회사 내부 직원들은 체당금을 부정 수령한 죄로 임직원, 기자를 가리지 않고 줄줄이 범죄자로 낙인이 찍혔다.

특히 지난 8월 검찰의 언론사 집단 압수수색이 실시된 직후, 대담하게도 사내에 “시 보조금을 받아오면 리베이트를 주겠다”는 공고문을 버젓이 내다 붙이기까지 했다.

기호일보 대표이사는 인천지검의 시 보조금 횡령사건 수사에 적발돼 현재 재판을 기다리고 있다.

이 회사는 특히 시 보조금 사업을 주관하던 사업국장이 5억여 원의 시 보조금을 개인용도로 사용한 바람에 현재 구속 수감된 상태다.

기호일보 대표는 사과나 반성의 말 한마디 없이 인천대학교 총동문회장 선거에 출마했다.

인천시청은 요즘 기자실 문제로 시끄럽다.

인천시청에 출입하는 기자들이 기자실 책상을 차지하고 앉아, 마치 자기의 개인 사유물인양 행세를 하다가 기자들끼리 싸움이 났다고 한다.

국민권익위에서 조사를 나오고 명패를 떼는 소란을 피우다, 기자들끼리 먼저 자리를 차지하려고 다툼을 벌인다는 얘기다.

언론사 편집국장이 구속되고 사장들이 줄줄이 재판에 넘겨졌는데도, 어느 누구 하나 입을 여는 사람이 없다.

인천의 언론이 언론으로서의 기능을 상실한 가운데 끊임없이 온갖 기괴한 일들이 벌어지고 있다.

아래는 인천참언론시민연합의 성명서 전문이다.

- 나락으로 떨어진 인천 언론, 전면 해체·복원해야 -


인천지역 언론계는 그야말로 난장판이다.
워낙 추잡한 일이 많이 터져서, 미처 손 쓸 겨를이 없을 정도다.

인천참언론시민연합은 ‘지역 언론 불법 지원 시 보조금 부활 책동’에 대해 강력히 경고해왔다.
박남춘 인천시장이 애써 삭감한 ‘불법 예산’을, 일부 언론사와 시의원들이 나서 되살려 내려는 행위를 중단하라는 요구였다.
이런 와중에, 인천일보가 인천시에 ‘협박성 문서’를 보냈다고 한다.
인천국제마라톤 예산 등 “인천일보가 받던 시 보조금을 삭감한 이유를 밝히라”는 내용이었다고 한다.

분명히 말하지만, 인천일보는 검찰 수사대상 5개 언론사 중 가장 질이 나쁜 회사다.
단지, 인천지검의 부실수사 덕분에 요행이 처벌을 면한 것뿐이다.
이 회사는 위에서부터 아래에까지 곳곳에 범죄자들이 도사리고 있는 집단으로 알려져 있다.
대주주 회장은 징역형을 선고받았고, 회사 내부 직원들은 체당금을 부정 수령한 죄로 임직원, 기자를 가리지 않고 줄줄이 범죄자로 낙인이 찍혔다.
심지어 노동조합, 기자협회도 범죄를 은폐하는데 가담한 사실이 확인됐다.

이 회사는 그동안 거액의 시 보조금을 불법으로 지원받아 대규모 행사를 수없이 개최했다.
또한 이를 이용해 엄청난 광고·협찬비를 챙겨 놓고도 한 푼도 반납하지 않았다.
모두가 지방재정법 위반이다.

게다가 인천일보 내의 시 보조금 행사를 치르는 부서 책임자는 국고를 빼먹다 들통 나 현재 집행유예 기간 중이다.
그런데 법원이 자숙과 반성하라고 준 이 기간 중에, 또다시 회사 돈을 횡령해 벌금형을 선고받았다.
이 당시 검찰은 또 다른 시 보조금 횡령에 대해서도 철저한 수사를 진행해 숨겨진 범죄를 남김없이 밝혀내야 했다.
하지만 이 인물은 자신의 횡령죄가 벌금형으로 끝나자, 아무렇지도 않은 듯 그 자리에 앉아 여전히 시 보조금을 주무르고 있다.

인천일보는 특히 지난 8월 검찰의 언론사 집단 압수수색이 실시된 직후, 대담하게도 사내에 “시 보조금을 받아오면 리베이트를 주겠다”는 공고문을 버젓이 내다 붙이기까지 했다.
그런데도 인천시와 인천시의회에 협박성 문서를 보냈다고 하니, ‘후안무치, 인면수심’ 이외에는 달리 표현할 방법이 없다.

기호일보 대표이사 한창원 씨는 인천지검의 시 보조금 횡령사건 수사에 적발돼 현재 재판을 기다리고 있다.
수억 원대의 시 보조금을 빼돌려 회사자금으로 사용한 혐의로 불구속 기소된 것이다.
이 회사는 특히 시 보조금 사업을 주관하던 사업국장이 5억여 원의 시 보조금을 개인용도로 사용한 바람에 현재 구속 수감된 상태다.
그런데도 한 씨는 사과나 반성의 말 한마디 없이 인천대학교 총동문회장 선거에 버젓이 출마했다고 한다.
이 학교 동문들은 최근 ‘인천대 학원민주화 기념사업회’라는 걸 만들었다.
민주화도 좋고 기념사업도 좋은데, 학교의 명예를 지키기 위해서는 먼저 이 문제부터 잘 짚어보길 권고한다.

인천시청은 요즘 기자실 문제로 소란을 떨고 있다.
인천시청에 출입하는 기자들이 기자실 책상을 차지하고 앉아, 마치 자기의 개인 사유물인양 행세를 하다가 기자들끼리 싸움이 났다고 한다.
국민권익위에서 조사를 나오고 명패를 떼는 소란을 피우다, 기자들끼리 먼저 자리를 차지하려고 다툼을 벌인다는 얘기다.

도대체 기자실이라는 곳이 어떤 장소인가?
인천시정이 제대로 운영되는지 감시, 비판하고 올바른 정보를 시민들에게 전달하라고 시민의 혈세를 들여 만들어 제공한 자리 아닌가?
그런 곳을 명색이 기자라는 자들이 ‘네 것 내 것’이라고 다투며 소란을 떨고 있는 것이다.
이 싸움을 벌이는 자들은 전국을 대상으로 하는 언론사 기자들이라고 한다.
이런 한심한 모습이 인천 언론계의 실상이다.

이제 인천 언론의 자정노력을 기대하는 것은 불가능한 지경이 되고 말았다.
언론사 편집국장이 구속되고 사장들이 줄줄이 재판에 넘겨졌는데도, 어느 누구 하나 입을 여는 사람이 없다.
사과나 반성은 고사하고 변명 한마디 없다.
회사는 물론이고 노동조합, 기자협회 조차도 꿀 먹은 벙어리 시늉이다.
오히려 모두 한 통속이 돼, 삭감된 불법 지원예산을 살려 내라고 아우성치고, 기자실을 차지하느라 이전투구를 벌이고 있다.

인천의 언론은 이미 언론으로서의 기능을 상실했다.
그런데도 끊임없이 온갖 기괴한 일들을 벌이고 있다.
인천참언론시민연합 혼자 힘으로는 감당하기조차 버거운 상황이다.
그 해답은 인천지역 언론의 전면 해체와 정론의 복원이다.
이는 인천시민의 결연한 의지와 일치된 힘에 의해서만 가능한 일이다.
인천지역 언론적폐를 남김없이 쓸어내고, 오로지 시민들을 위한 정론을 되살려 내는 일에 인천시민들의 열정을 모아야 할 때다.

2018년 11월 20일
인천참언론시민연합

강명수 기자 press@incheonnews.com

<저작권자 © 인천뉴스 무단전재 및 재배포금지>
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